Chino Tradicional Tai Chi y Chi Kung

 

Tai Chi Chuan, una herramienta para manejar el Estrés

¿El Tai Chi Chuan (Taijiquan) es eficaz para manejar el estrés?

En primer lugar tenemos que hablar sobre el estrés, veamos algunos conceptos:

–       El estrés (stress) es un fenómeno que se presenta cuando las demandas de la vida se perciben demasiado difíciles. La persona se siente ansiosa y tensa y se percibe mayor rapidez en los latidos del corazón

–       El estrés es lo que uno nota cuando reacciona a la presión, sea del mundo exterior, sea del interior de uno mismo. El estrés es una reacción normal de la vida de las personas de cualquier edad. Está producido por el instinto del organismo de protegerse de las presiones físicas o emocionales o, en situaciones extremas, del peligro.

–       El estrés es la respuesta del cuerpo a condiciones externas que perturban el equilibrio emocional de la persona. El resultado fisiológico de este proceso es un deseo de huir de la situación que lo provoca o confrontarla violentamente. En esta reacción participan casi todos los órganos y funciones del cuerpo, incluidos cerebro, los nervios, el corazón, el flujo de sangre, el nivel hormonal, la digestión y la función muscular

¿Por qué se produce el estrés?

En principio, se trata de una respuesta normal del organismo ante las situaciones de peligro. En respuesta a las situaciones de emboscada, el organismo se prepara para combatir o huir mediante la secreción de sustancias como la adrenalina, producida principalmente en unas glándulas llamadas “suprarrenales” o “adrenales” (llamadas así por estar ubicadas adyacentes al extremo superior de los riñones). La adrenalina se disemina por toda la sangre y es percibida por receptores especiales en distintos lugares del organismo, que responden para prepararse a la acción:

  • El corazón late más fuerte y rápido
  • Las pequeñas arterias que irrigan la piel y los órganos menos críticos (riñones, intestinos), se contraen para disminuir la pérdida de sangre en caso de heridas y para dar prioridad al cerebro y los órganos más críticos para la acción (corazón, pulmones, músculos).
  • La mente aumenta el estado de alerta
  • Los sentidos se agudizan

UTILIDAD DEL ESTRÉS

En condiciones apropiadas (si estamos en medio de un incendio, nos ataca una fiera, o un vehículo está a punto de atropellarnos), los cambios provocados por el estrés resultan muy convenientes, pues nos preparan de manera instantánea para responder oportunamente y poner nuestra vida a salvo. Muchas personas en medio de situaciones de peligro desarrollan fuerza insospechada, saltan grandes obstáculos o realizan maniobras prodigiosas.

EL COSTO FÍSICO DEL ESTRÉS

Lo que en situaciones apropiadas puede salvarnos la vida, se convierte en un enemigo mortal cuando se extiende en el tiempo. Para muchos, las condiciones de vida, las presiones económicas, la sobrecarga de trabajo, el ambiente competitivo, etc., son circunstancias que se perciben inconscientemente como amenazas. Esto les lleva a reaccionar a la defensiva, tornándose irritables y sufriendo consecuencias nocivas sobre todo el organismo:

  • Elevación de la presión sanguínea (hipertensión arterial)
  • Gastritis y úlceras en el estómago y el intestino
  • Disminución de la función renal
  • Problemas del sueño
  • Agotamiento
  • Alteraciones del apetito

DESCRIPCIÓN

El estrés produce cambios químicos en el cuerpo. En una situación de estrés, el cerebro envía señales químicas que activan la secreción de hormonas (catecolaminas y entre ellas, la adrenalina) en la glándula suprarrenal. Las hormonas inician una reacción en cadena en el organismo: el corazón late más rápido y la presión arterial sube; la sangre es desviada de los intestinos a los músculos para huir del peligro; y el nivel de insulina aumenta para permitir que el cuerpo metabolice más energía.

Estas reacciones permiten evitar el peligro. A corto plazo, no son dañinas. Pero si la situación persiste, la fatiga resultante será nociva para la salud general del individuo. El estrés puede estimular un exceso de ácido estomacal, lo cual dará origen una úlcera. O puede contraer arterias ya dañadas, aumentando la presión y precipitando una angina o un paro cardiaco. Asimismo, el estrés puede provocar una pérdida o un aumento del apetito con la consecuente variación de peso en la persona.

¿Cómo la práctica regular del Tai Chi Chuan reduce el estrés?

El enfoque mental requerido para realizar los movimientos de la forma de Tai Chi Chuan, hace que solo se piense en el movimiento, hace que se detenga el proceso de preocupación, ya que es necesario prestar atención al detalle, al equilibrio, a la coordinación del cuerpo completo, a la secuencia, al ritmo y a la lentitud. El Tai Chi Chuan no deja espacio para que la mente piense sobre las molestias del día, o las causas que nos produce el estrés. La lentitud de los movimientos y  la respiración durante la realización de las formas de tai chi nos produce calma y relajación de mente y cuerpo.

Luego que el cuerpo produce las hormonas ya mencionadas después de estar sometido a un evento estresante, se debe hacer ejercicio para drenarlas, de lo contrario comienzan los daños antes explicados. El tai chi se considera uno de los sistemas de ejercicios más completos que existen ya que se trabaja el cuerpo, la mente y el espíritu, más aún cuando se combina con Chi Kung (Qi Gong) por eso según los expertos es excelente manera de manejar el estrés.

El Tai chi es considerado como una forma de meditación en movimiento y recientemente se le dice que es una forma de medicina en movimiento, por la cantidad de efectos beneficiosos para la salud demostrado a través de estudios médicos.

Los Investigadores de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Coburg en Alemania llevaron a cabo un estudio piloto para investigar los efectos clínicos del tai chi en los adultos en relación con el manejo del estrés. Los investigadores midieron los indicadores fisiológicos de estrés, la presión arterial, pulso, cortisol en saliva y las medidas psicológicas, como la encuesta de salud SF-36 y el estrés percibido.  Se produjo una reducción del cortisol en saliva, un indicador de reducción de estrés general. También hubo una disminución muy significativa en la percepción de estrés mental, así como varias mejoras significativas en las medidas de la encuesta de salud SF-36 como la percepción de salud general, funcionamiento social, la vitalidad y salud mental / bienestar psicológico. El estudio encontró que la salud subjetiva y estrés disminuyó durante el tai chi.

En la página web de la Clínica Mayo se puede encontrar un articulo elaborado por el personal médico que allí labora, en el cual recomiendan el Tai Chi para reducir el estrés.

En la actualidad el tai chi es el boom más reciente para muchos ejecutivos sometidos a estrés constante, incluidos médicos y científicos investigadores. Muchos profesores de Tai chi estadounidenses reportan un aumento en el interés de los empresarios en busca de alivio del estrés  para sus empleados y para ellos mismos.

En nuestro grupo de Tai chi en el Parque Esequibo podemos encontrar varios testimonios de los beneficios obtenidos tanto físicos como mentales, y en relación al estrés probablemente digan que observaron cambios en el carácter, en mejora del sueño, mejora de la digestión y han percibido un cambio en el bienestar general, disfrutando de este arte marcial y de compartir con este grupo como una familia.

 

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